<!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<a class="moz-txt-link-freetext"
 href="http://news.bbc.co.uk/2/hi/programmes/from_our_own_correspondent/7489871.stm">http://news.bbc.co.uk/2/hi/programmes/from_our_own_correspondent/7489871.stm</a><br>
<br>
<br>
<table border="0" cellpadding="0" cellspacing="0" width="629">
  <tbody>
    <tr>
      <td colspan="3">
      <div class="mxb">
      <h1>Farmers caught in the poppy trade </h1>
      </div>
      </td>
    </tr>
    <tr>
      <td valign="top" width="416"><!-- S BO -->
      <p><!-- S IBYL --></p>
      <div class="mvb">
      <table border="0" cellpadding="0" cellspacing="0" width="466">
        <tbody>
          <tr>
            <td valign="bottom">
            <div class="mvb"><span class="byl">By Kate Clark </span><br>
            <span class="byd">BBC News, Afghanistan </span></div>
            </td>
          </tr>
        </tbody>
      </table>
      <img alt="" src="cid:part1.07020205.05060500@gmail.com" border="0"
 height="1" hspace="0" width="466"><br>
      </div>
<!-- E IBYL --><!-- S IIMA -->
      <table align="right" border="0" cellpadding="0" cellspacing="0"
 width="203">
        <tbody>
          <tr>
            <td>
            <div><img alt="Poppy field in Afghanistan"
 src="cid:part2.01080802.06030307@gmail.com" border="0" height="152"
 hspace="0" width="203">
            <div class="cap">This year's poppy harvest was poor</div>
            </div>
            </td>
          </tr>
        </tbody>
      </table>
<!-- E IIMA --><b>Much of Afghanistan's Helmand Province is dependent
on the poppy harvest - which locks ordinary people into a criminal
economy and ends up funding Taleban insurgents, corrupt officials and
drug traffickers.</b>
      <p>"The Holy Koran hated our fields this year," was how one
farmer from Helmand described just how bad the opium poppy harvest had
been. </p>
      <p>In May, farmers scraping the bulbous seed heads of their poppy
plants, found low quantities of the milky white liquid that is opium
dribbling out. </p>
      <p>Bad weather, frosts and poor rains, meant the yield was way
down. </p>
      <p>The price of opium has also fallen, after years of bumper
harvests flooding the market. </p>
      <p><b>Taleban tax</b> </p>
      <p>After paying household and farming expenses, the farmer said,
he had hardly broken even, especially after everyone else took their
share, the labourers who helped with the harvest and the mullah who, in
rural Afghanistan, is supported collectively by the congregation. </p>
      <p><!-- S IIMA -->
      <table align="right" border="0" cellpadding="0" cellspacing="0"
 width="203">
        <tbody>
          <tr>
            <td>
            <div><img alt="Helmund Province"
 src="cid:part3.02040506.00050903@gmail.com" border="0" height="152"
 hspace="0" width="203"> </div>
            </td>
          </tr>
        </tbody>
      </table>
<!-- E IIMA --></p>
      <p>Then there was the Taleban to pay. They take a tax, known as
ushr, 10% of the harvest from farmers living in areas under their
control. </p>
      <p>It is a major revenue stream for the insurgency. </p>
      <p>Finally - and these were the farmer's exact words - "the
government takes away its share". </p>
      <p>He was talking about local officials who demand bribes, in
exchange for protecting fields from the yearly government campaign to
eradicate some of the poppy crop. </p>
      <p>These bribes can be sizeable. Last year, another farmer said,
he and the 300 other families in his area collectively paid the
equivalent of $50,000 (&pound;25,000). </p>
      <p>One farmer told us what happened when he did not pay the
bribes. </p>
      <p>It was 2007 and he had just got married. He had completed the
legal ceremony, but was waiting for the harvest to pay the agreed dowry
to the bride's father. </p>
      <p>But the government eradication team chose to destroy his poppy
fields. </p>
      <p>He could not pay his father-in-law and so he could not take
his wife home. </p>
      <p><b>Missing wife</b> </p>
      <p>His story got worse. Taleban fighters took up positions in his
village and fired missiles at Nato troops who retaliated with bombs
dropped from the air. </p>
      <p><!-- S IIMA -->
      <table align="right" border="0" cellpadding="0" cellspacing="0"
 width="203">
        <tbody>
          <tr>
            <td>
            <div><img alt="Taleban (File pic)"
 src="cid:part4.07070809.08000602@gmail.com" border="0" height="152"
 hspace="0" width="203">
            <div class="cap">The Taleban get much of their funding from
the poppy trade</div>
            </div>
            </td>
          </tr>
        </tbody>
      </table>
<!-- E IIMA --></p>
      <p>The villagers, he said, fled into the desert. By the time I
met him, he had lost his crop, literally lost his wife - he did not
know where she was - and he was living in a tent camp. </p>
      <p>If the fighting diminished and he could get back to his land,
he said, one year's poppy crop would solve all his problems. </p>
      <p>Eighty per cent of households in Helmand are involved in
growing poppies. </p>
      <p>But it ties farmers into a criminal economy, one where their
hard labour funds the Taleban insurgency, government corruption and
lines the pockets of the drugs traffickers. </p>
      <p>At the same time it is the one crop which allows people to
survive in a war zone. </p>
      <p>If there is fighting, you can always store your opium crop. It
does not rot. It keeps its value. </p>
      <p>There is always a demand for it. Buyers will come to your
door. </p>
      <p><b>Corruption claims</b> </p>
      <p>If you grow legal crops like fruit and vegetables, you have to
contend with bad roads and chronic insecurity to get them to market and
you need to get your crop past check points manned by corrupt police
who tax loads so heavily, farmers say, it is hardly worth their while
to grow them. </p>
      <p><!-- S IBOX -->
      <table align="right" border="0" cellpadding="0" cellspacing="0"
 width="208">
        <tbody>
          <tr>
            <td width="5"><img alt=""
 src="cid:part5.01090603.09090700@gmail.com" border="0" height="1"
 hspace="0" width="5"></td>
            <td class="sibtbg">
            <div>
            <div class="mva"><img alt=""
 src="cid:part6.08090702.09080502@gmail.com" border="0" height="13"
 width="24"> <b>Taleban and officials are often mentioned in the same
breath, with not much to chose between them</b> <img alt=""
 src="cid:part7.01080003.01010502@gmail.com" align="right" border="0"
 height="13" width="23"><br clear="all">
            </div>
            </div>
            <div class="mva">
            </div>
            </td>
          </tr>
        </tbody>
      </table>
<!-- E IBOX --></p>
      <p>The police in Helmand have a reputation for bribe-taking, drug
addiction and for being a major source of crime. </p>
      <p>There are good officers among their ranks, but also
allegations that some help run the drugs trade. </p>
      <p>The ministry of the interior is currently overhauling the
force, district by district, in an attempt to clean it up. </p>
      <p>There is a new governor, with a good track record, who was
refreshingly upbeat that he could run the province properly. </p>
      <p>I also encountered the deputy minister for rural development,
who was visiting from Kabul. </p>
      <p>A lean, hard-working, chain-smoking man in smart embroidered
salwar kameez tunic, he told me with energy and determination about his
development plans for the province. </p>
      <p>This year, there was also a concerted effort by the governor,
the counter-narcotics ministry and their British colleagues to target
the poppy fields not of the poorest, but of wealthy farmers, those who
did not need to grow poppies to survive. </p>
      <p>The eradication teams were even persuaded to destroy part of
the crop of a big commander, a former police chief. It was
unprecedented. </p>
      <p><b>School's out</b> </p>
      <p>But on the ground, there remains deep scepticism about a state
that behaves more often like a predator than a protector. </p>
      <p>Taleban and officials are often mentioned in the same breath,
with not much to chose between them, with the weariness of people
trying to live between rival mafia gangs. </p>
      <p>"Our village school is shut," one farmer said. </p>
      <p>"We're not sure who closed it. The Taleban do shut down girls'
schools and non-religious boys' schools, claiming they're un-Islamic. </p>
      <p>"But the Taleban aren't present in our area," said the farmer.
      </p>
      <p>"So maybe it was the government who closed the school after
local officials stole the generator and the other equipment." </p>
      </td>
    </tr>
  </tbody>
</table>
<br>
</body>
</html>