<html xmlns:o="urn:schemas-microsoft-com:office:office" xmlns:w="urn:schemas-microsoft-com:office:word" xmlns:st1="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" xmlns="http://www.w3.org/TR/REC-html40">

<head>
<meta http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<meta name=ProgId content=Word.Document>
<meta name=Generator content="Microsoft Word 11">
<meta name=Originator content="Microsoft Word 11">
<link rel=File-List href="cid:filelist.xml@01C477C3.7C6469A0">
<o:SmartTagType namespaceuri="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags"
 name="country-region"/>
<o:SmartTagType namespaceuri="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags"
 name="place"/>
<!--[if gte mso 9]><xml>
 <o:OfficeDocumentSettings>
  <o:DoNotRelyOnCSS/>
 </o:OfficeDocumentSettings>
</xml><![endif]--><!--[if gte mso 9]><xml>
 <w:WordDocument>
  <w:SpellingState>Clean</w:SpellingState>
  <w:GrammarState>Clean</w:GrammarState>
  <w:DocumentKind>DocumentEmail</w:DocumentKind>
  <w:HyphenationZone>21</w:HyphenationZone>
  <w:EnvelopeVis/>
  <w:ValidateAgainstSchemas/>
  <w:SaveIfXMLInvalid>false</w:SaveIfXMLInvalid>
  <w:IgnoreMixedContent>false</w:IgnoreMixedContent>
  <w:AlwaysShowPlaceholderText>false</w:AlwaysShowPlaceholderText>
  <w:Compatibility>
   <w:BreakWrappedTables/>
   <w:SnapToGridInCell/>
   <w:WrapTextWithPunct/>
   <w:UseAsianBreakRules/>
   <w:UseWord2002TableStyleRules/>
  </w:Compatibility>
  <w:BrowserLevel>MicrosoftInternetExplorer4</w:BrowserLevel>
 </w:WordDocument>
</xml><![endif]--><!--[if gte mso 9]><xml>
 <w:LatentStyles DefLockedState="false" LatentStyleCount="156">
 </w:LatentStyles>
</xml><![endif]--><!--[if !mso]>
<style>
st1\:*{behavior:url(#default#ieooui) }
</style>
<![endif]-->
<style>
<!--
 /* Style Definitions */
 p.MsoNormal, li.MsoNormal, div.MsoNormal
        {mso-style-parent:"";
        margin:0cm;
        margin-bottom:.0001pt;
        mso-pagination:widow-orphan;
        font-size:12.0pt;
        font-family:"Times New Roman";
        mso-fareast-font-family:"Times New Roman";}
a:link, span.MsoHyperlink
        {color:blue;
        text-decoration:underline;
        text-underline:single;}
a:visited, span.MsoHyperlinkFollowed
        {color:purple;
        text-decoration:underline;
        text-underline:single;}
span.E-mailStijl17
        {mso-style-type:personal-compose;
        mso-style-noshow:yes;
        mso-ansi-font-size:10.0pt;
        mso-bidi-font-size:10.0pt;
        font-family:Arial;
        mso-ascii-font-family:Arial;
        mso-hansi-font-family:Arial;
        mso-bidi-font-family:Arial;
        color:windowtext;}
span.SpellE
        {mso-style-name:"";
        mso-spl-e:yes;}
span.GramE
        {mso-style-name:"";
        mso-gram-e:yes;}
@page Section1
        {size:595.3pt 841.9pt;
        margin:70.85pt 70.85pt 70.85pt 70.85pt;
        mso-header-margin:35.4pt;
        mso-footer-margin:35.4pt;
        mso-paper-source:0;}
div.Section1
        {page:Section1;}
-->
</style>
<!--[if gte mso 10]>
<style>
 /* Style Definitions */ 
 table.MsoNormalTable
        {mso-style-name:Standaardtabel;
        mso-tstyle-rowband-size:0;
        mso-tstyle-colband-size:0;
        mso-style-noshow:yes;
        mso-style-parent:"";
        mso-padding-alt:0cm 5.4pt 0cm 5.4pt;
        mso-para-margin:0cm;
        mso-para-margin-bottom:.0001pt;
        mso-pagination:widow-orphan;
        font-size:10.0pt;
        font-family:"Times New Roman";
        mso-ansi-language:#0400;
        mso-fareast-language:#0400;
        mso-bidi-language:#0400;}
</style>
<![endif]-->
</head>

<body lang=NL link=blue vlink=purple style='tab-interval:35.4pt'>

<div class=Section1>

<p class=MsoNormal><font size=3 face="Times New Roman"><span lang=EN-GB
style='font-size:12.0pt;mso-ansi-language:EN-GB'>Tony Thompson, crime
correspondent<br>
<br>
Sunday August 1, 2004<br>
<br>
The Observer<br>
<br>
Once a month, Kate Bradley leaves her neat, semi-detached home in Telford, <st1:place
w:st="on">Shropshire</st1:place>, in search of the street dealer who supplies
her with around £100 of premium quality cannabis. For the past six years she
has taken the drug, either rolled into joints or baked into cakes, at least
four times a day in order to ease the crippling agonies of multiple sclerosis,
the degenerative disease which has put her in a wheelchair.<br>
<br>
She is now one of the leading lights in the campaign, supported by an early day
motion tabled in the Commons last week, to have the drug legalised for
medicinal purposes. Around 85,000 people in the <st1:country-region w:st="on"><st1:place
 w:st="on">UK</st1:place></st1:country-region> suffer from MS and increasing
numbers of them risk arrest by using cannabis to alleviate their symptoms.<br>
<br>
But for Kate Bradley the decision to turn to the class C drug was harder than
for most: before she became ill she worked as an undercover officer for the <st1:place
w:st="on">West Midlands</st1:place> police.<br>
<br>
'I worked on the drug squad, infiltrating clubs and other venues where the
dealers operated,' she said last week. 'It was dangerous work. One time I was
forced to get into a furious argument to stop my cover being blown. We went
after people selling cocaine, LSD and, of course, cannabis. At the time I felt
that these were bad people who had broken the law and that it was my job to
deal with them. Now the pendulum is swinging the other way and I am the bad
person.'<br>
<br>
She added: 'I've tried everything, even morphine, but cannabis is the only
thing that helps. For me it's not a recreational drug - it's a lifesaver. When
I have an attack the pain is everywhere. It goes from the soles of my feet
right up through my legs, my torso into my eyes and even into my mouth. I feel
like I'm being stung by millions of bees all at the same time all over my body.
Then I end up feeling like I'm on fire, it's as if there's a blowtorch against
my skin. And at the same time, there are tight metal bands around my legs and
arms, so tight they make me want to chop them off.'<br>
<br>
The Home Office has been examining the issue of medicinal cannabis for more
than four years and is still not able to say when a decision will be made. The
Medicines and Healthcare Products Regulatory Agency was expected to conclude
its review of trials by a pharmaceutical company at the end of last year but
has yet to rule on the issue.<br>
<br>
Last month Peter Bradley (no relation), the Labour MP for Wrekin, wrote to Home
Office minister Caroline Flint, urging her to authorise the controlled and
limited production of cannabis for medicinal use. She has yet to reply.<br>
<br>
'The government should allow those with MS to make their own decisions as to
whether the risk from medicinal cannabis might pose a greater threat to their
health than the disease from which they suffer,' he told The Observer. 'There
is a moral duty to give sufferers the right to choose.'<br>
<br>
Last year, a <st1:country-region w:st="on"><st1:place w:st="on">UK</st1:place></st1:country-region>
study of more than 600 people concluded that cannabis-based medicines might be
of benefit to some MS sufferers. The Multiple Sclerosis Society said there was
a good case for those who might benefit from the drug being able to have
treatment provided on the NHS.<br>
<br>
Peter Bradley's motion has attracted all-party support which in turn has
prompted Kate to speak out about the ethical dilemmas she faces every time she
uses the drug.<br>
<br>
'I first heard about cannabis when I was with a group of friends who also
suffered from MS. One of the women there suggested I try cannabis. I shrank
back right away. I thought to myself, &quot;I am an ex-police officer. I used
to arrest drug dealers, how can I possibly start using them?&quot; I had to
fight with my conscience but the fight didn't last very long. The pain was
getting worse and worse, it was getting so I just couldn't live with it any
more. I didn't want to be around if I was going to suffer like that.<br>
<br>
'Once I had decided to go ahead I had to work out how to get hold of a
supplier. It was very demeaning, going out on to the street in my wheelchair to
find a seller.<br>
<br>
'I eventually found someone. At first he suspected I was an undercover police
officer and they were being set up. It was horribly ironic. The whole thing
took place out in the street and I was sitting there thinking that in another
life, I would have been arresting this person. I gave him the money, he gave me
a package and that was it. We have been meeting once a month ever since.'<br>
<br>
'The first time I took it I was terrified because I really didn't know what the
effects were going to be. But when I did I just couldn't believe it. Within
half an hour the pain had started to fade for the first time in years. I just
couldn't grasp the fact that there was something so much more effective than
all the conventional medicine I had tried, yet it was not available on
prescription. It didn't make any sense.<br>
<br>
'The government seems to be blasť about our fate. I cannot believe the research
is taking so long and anyway I do not need any research because I know exactly
what works for me. All that I and hundreds of other MS sufferers want is some
compassion.'<br>
<br>
</span><span class=SpellE><span class=GramE>tony</span>.thompson</span>@observer.co.uk</font><font
size=2 face=Arial><span style='font-size:10.0pt;font-family:Arial'><o:p></o:p></span></font></p>

</div>

</body>

</html>